【アウェー(Away)】スーツケースにUSB電源でセレブに人気

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【アウェー(Away)】スーツケースにUSB電源でセレブに人気

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これは、誰もが望んでいたこと。なのかもしれません。「スーツケース」にUSB充電器を装着というものです。「スーツケースブランド」の「アウェー(Away)」の共同創業者「ステフ・コーリー(Steph Korey)」と「ジェン・ルビオ(Jen Rubio)」は、「ユニコーン」として知られるメガネブランド「ワービー・パーカー(Warby Parker)」の最初の社員だった、2人が爆発的な成長を遂げる「eコマース」にかかわり実現したものです。

「アウェー(Away)」の「スーツケース」は、初回生産分が即完売になるほどの人気商品となっているのです。

アメリカの「フォーブス」誌の「30アンダー30」(30歳以下の30名)にも選ばれた2人が「アウェー(Away)」を立ち上げたのは2015年のことでした。「320億ドル(約3兆2,600億円)」規模の旅行かばん市場の停滞感にしびれを切らしての起業だったということです。高品質な「スーツケース」に1,000ドルも払う必要はないと感じていたのがきっかけだったようです。

2人がまず始めたことは現代の人々が「スーツケース」に何を求めているのかを知るために、頻繁に飛行機を利用する800人にインタビューしたそうです。その結果生まれたのが、外装はシックな「ポリカーボネート」、「衣類の圧縮システム」や「ビルトインのUSB充電器」などを備えた「225ドル」の「スーツケース」でした。ファッション誌「ヴォーグ」は「完ぺきなキャリーオン(機内持ち込みバッグ)」とコメントしています。

セレブが後押し?

「ステフ・コーリー(Steph Korey)」は、このスーツケースが「スマートスーツケースやIoTスーツケースと呼ばれるとは思っていませんでした。空港の床をはいつくばって電源バトルを繰り広げなくてはならないのはおかしなことです。ビルトインの充電器があれば旅が楽になります。」とコメントしています。

USB対応の大容量バッテリーを搭載することにしたのは、空港で電源を探すのにいつも苦労するという声がインタビューで上がったためだということです。

「アウェー(Away)」は、2016年6月にサイズが大きい2種類の「スーツケース」を発売しましたが、価格はいずれも「300ドル以下」という価格設定です。シリーズAの投資ラウンドで「850万ドル(約8億6,600万円)」を調達し、これまでの調達総額は「1,100万ドル(約11億円)」に上っているということです。

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  • (出典:fobesjapan)

「シードラウンド」は、「ワービー・パーカー」にも投資している「Forerunner VenturesがAccel Partners」と共に主導しました。「Global Founders Capital」が主導したシリーズAラウンドには、この2社に加えて「Comcast Ventures」も加わり、「スターウッドホテル」の創業者である「バリー・スターンリヒト」も参加しました。そして、セレブたちも出資を後押ししているようです。他の出資者には「ジェイ・Z」、アパレルブランド「ボノボス(Bonobos)」共同創業者の「アンディ・ダン」、家庭用品ブランド「The Honest Company」の共同創業者「ブライアン・リー」、高級ソックスブランド「Stance」CEOの「Jeff Kearl」などのそうそうたるが名を連ねています。

「アウェー(Away)」は、調達した資金で海外マーケットへの進出を進める予定です。ニューヨークで4か月間設置していたポップアップストアが成功裏に終了したのを皮切りに、ニューヨーク、ロサンゼルス、そしてロンドンに今秋店舗を設ける予定ということです。近い将来にドイツのベルリンなどの都市に出店することも考えているということです。さらに「アダプター」や「ブランケット」、「ラップトップケース」などの「トラベルグッズ」の開発も検討しているということです。

「ステフ・コーリー(Steph Korey)」は、「まだ何も決まっていませんが、試験的段階にはあります。私たちはデータやユーザーの話をもとに開発を進める企業です」とコメントしています。2016年の「アウェー(Away)」の売上は「1,000万ドル(約10億円)」に上ると見られています。この件に対して「ステフ・コーリー(Steph Korey)」は、「私やジェン、そして出資者全員が驚いています」とコメントしています。

今後、トラベルの基準ともなりそうな「アウェー(Away)」の「スーツケース」ですが、関連グッズの展開にも注目が集まっていきそうです。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。