【うつ病】 世界中で増えている「不安障害」という精神疾患とは?

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【うつ病】 世界中で増えている「不安障害」という精神疾患とは?

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現代病ともいわれる「うつ病」ですが、それと同じく「不安障害」というのもまた、多くの人に影響を及ぼしている「病気」の一種です。なんと、世界で「何億人」、あらゆる「社会経済的階級」、「地域」、「年齢」の人々がこの障害を患っているというのです。

この「不安障害」の有病率について医学誌の「ブレイン・アンド・ビヘイビア(Brain and Behavior、脳と行動)」に発表され、新たな研究で、いくつかの興味深い所見が注目されています。

イギリスのケンブリッジ大学では、「不安障害」について行われた過去の1,200の研究について検討したようです。このうち研究チームの試験対象基準を満たした48の研究の結果を検証したところによると、結果、世界全域での「不安障害の有病率は約4%」ということです。

有病率が最も高かったのは、北米で約8%、最も低かったのは東アジアで3%弱だということが明らかになりました。

さらに、「女性」は「男性」に比べて「有病率が2倍」ということが明らかになり、発症に収入は関係ないということも解明されました。

そして、年齢で見ると、35歳未満のより若い世代の方がなる可能性が高かいということも明らかになりました。

また心臓病や多発性硬化症のように、「慢性的な健康上の問題を抱えている人々」は、健康な人々よりも発症する可能性が高かったということです。

加えて、「妊娠中の女性や出産して間もない女性」は、そのほかの女性に比べて「強迫性障害」を患う可能性が高いということも明らかになりました。

データ解析ができなかった例もあるようです。

北米、オーストラリアとニュージーランドの先住民などの下位集団(サブグループ)については、データが少なすぎて、有病率を正しく理解することはできなかったようです。またドラッグの使用者、若者のホームレス、レズビアン、ゲイやバイセクシャルの人々についても同様だったということです。

こうした結果について報告書の著者である「オリビア・リムズ」氏は「不安障害は、一部の人々の生活を極めて困難なものにする可能性がある。この病気がどれだけ一般的なものか、そしてどのグループの人々が最もリスクにさらされているのかを保健当局が理解することが重要だ。収集したデータを検証した結果、特に女性と若い人々、それに慢性的な健康問題を抱えている人々が特に、不安障害になる可能性が高いことが分かった」とコメントしています。

こうした結果というのは、大きな驚きではないものの、研究の規模と厳密さを考えると有力なものといえるでしょう。

過去の複数の研究でも、「不安障害」は「男性」よりも「女性」に多くみられるという結果が示されてきました。

この傾向にはいくつかの理由が考えられます。

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「女性」は「男性」以上に「うつ病」になりやすい傾向があり、多くの場合、これが「不安障害」と密接に関係しているようです。ホルモンバランスの変化(特に出産後や更年期)も関係している可能性があるということです。また「女性」は「男性」よりも考え込んでしまう傾向にあり、それが「うつ病」だけでなく、「不安障害」をもあおる可能性があるということです。

それでも、「不安障害」のしくみを理解するためには、今後さらなる研究が必要です。この疾患はすでに、世界中の非常に多くの人たちを悩ませるものになっているからです。しかし、現在のところこの疾患の治療法府は確立されていないという現状があります。残念なことに診察を受ける以外には「運動」や「瞑想」などの「自己療法」を勧めるしかないという事実があるのです。また、自分一人で抱え込まず、もっと積極的に人に相談するよう促すことができる程度の厳しい不現実なのです。

それでも、ソーシャルメディア上では、新たな有力なトレンドもみられているようです。「パニック障害」を起こしている最中、あるいはその後の写真を投稿するなど、「不安障害」を患う人々が自分の苦しみを他人と共有する動きがあるのです。もちろん、誰もがソーシャルメディアを利用している訳ではないし、世界では依然として多くの人たちが、精神疾患を恥と考えていることも事実です。さらに治療を受けやすい環境にない人も多いということもあります。

しかし、より多くの人が精神疾患をごく一部の人だけがかかるものではなく、恥ずかしいものでもないことを理解するようになれば、患者も助けを求めやすくなり、今ほどの孤独感は感じなくなっていくことに繋がっていくことになるでしょう。

そもそも、現代病の多くが精神疾患というのが、なぜなのかという研究も必要かもしれません。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。