【科学】米航空宇宙局(NASA)が発表した「金星」の発見とは?

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【科学】米航空宇宙局(NASA)が発表した「金星」の発見とは?

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最近は、木星探査機:「ジュノー」の活躍によって「木星」の解明が進んでいますが、「金星」についても新たな可能性が解明されようとしているようです。「地球」の90倍もの厚さがある有毒な大気に包まれ、表面温度は鉛も溶かすほどの高温になることでしられている「金星」ですが、なんと、30億年ほど前という人間の観点からすると途方もないまでの遠い昔においては、「海があって気候も温暖だった」という新たな説が浮上しているのです。この新たな説を発表しているのは「アメリカ航空宇宙局(NASA)」の研究チームです。

「金星」は「地球」とほぼ同じ大きさで、「地球の双子」と呼ばれることもある惑星です。「アメリカ航空宇宙局(NASA)」のゴダード宇宙研究所の研究チームは、「地球の気候変動予測」に使われるコンピューターモデリングを応用し、太古の「金星」の状況を推測しました。

その結果、「金星」は、「誕生から20億年ごろまでは浅い海があり、地表の温度は「地球」よりもやや低かったと思われる」ことが分かったのです。

上空は大きな厚い雲に覆われて、「太陽」からの熱や放射線を遮っていたと推測しているのです。実は、「金星」に海があった可能性は、1980年代から指摘されていますが、詳しいことは分かっていないのが現状です。

ただ、「太陽」に2番目に近い惑星であることから、液体の水は蒸発し、水素が大気中に放出されて二酸化炭素が堆積(たいせき)し、温室効果によって現在の有毒な大気が形成されるようになったとされています。過去10億年の火山活動などによって地形も一変したというのです。

太古の「金星」に生命が存在していた可能性については、「アメリカ航空宇宙局(NASA)」の「マイケル・ウェイ」氏は、「水は生命をもたらす存在だが、「金星」は生命が生まれる場としてはずっと厳しい。温暖で湿潤だったのは誕生から間もない時期に限られ、過去40億年の大部分は死の惑星だった。しかし我々のモデリングには、「金星」が生命の起源を探る場として適している可能性を示す狙いがあった」とコメントしています。

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  • (出典:www.cnn.co.jp)

今後は「金星」に存在していた水の量や、水が失われた経緯や時期についても調査を予定しているということです。

ほとんどが謎に包まれている宇宙の世界において、どのように新たな事柄が解明されていくのか楽しみです。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。