【自然】 「チョークバス」驚きの生態 雌雄同体? でも固い絆

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「チョークバス」の驚きの生態

 
自然界には興味をそそるものや出来事がたくさんあります。
なかでもオスとメスの両方の生殖器をもつ雌雄同体は最も奇妙なものかもしれません。
 

雌雄同体?

たとえば、「チョークバス(Serranus tortugarum)」は、最も不思議な魚の一種といえます。
学術誌 「Behavioral Ecology」に掲載された新たな研究によると、サンゴ礁に生息する体長8センチに満たないこの小さな魚は、パートナーとペアを組んで、1日に20回も性的役割を入れ代えて励むということです。
 
「チョークバス(Serranus tortugarum)」のこの繁殖戦略は「卵のとりひき(egg trading)」と呼ばれ、卵を小さなまとまりに分けて産み、産卵期間中ずっとパートナーと性的役割を交代しあうというのです。

「この魚が見せた見事な性的役割の果たし方には驚きました」と米国フロリダ大学の進化生態学者で今回の研究の筆頭執筆者である「メアリー・ハート」氏はコメントしています。

パートナーからの見返りを確実にするために、片方が2回続けて卵を産むことがほぼなかったことを「メアリー・ハート」氏は発見しました。こうした見返りへの配慮によって、パートナーとの協力関係を保ち、浮気の誘惑を減らすこともできるというのです。
 
ほとんどの雌雄同体の生きものは、成長する途中に一方の性からもう一方の性に転換します。
その戦略は「隣接的雌雄同体」と呼ばれています。
性転換の引き金となるのは、その社会集団から優位に立つオスがいなくなるというような、社会的もしくは行動的な要因です。
ところが、「チョークバス(Serranus tortugarum)」は、オスとメスの両方の配偶子(精子と卵子)を同時に成長させるということです。

このように「同時的雌雄同体」となる生きものはチョークバスだけではないが、自家受精をしない点で、魚類はきわめて珍しいのです。
さらに、チョークバスでとりわけ目を引くのは、1日に20回にもおよぶ性転換の頻度です。
「メアリー・ハート」氏は、「なぜそんなに何度も性転換するのかはいまだに謎だ」とコメントしています。

だが、「メアリー・ハート」氏がコストを下回らなければ、お互いに見返りを与え合うこのやり方は、「チョークバス(Serranus tortugarum)」の繁殖に利益をもたらしていると氏は考えています。
卵子と精子のコストを比べると、卵子のコストのほうがはるかに大きいが、性別を交替してそれぞれがパートナーの卵を受精させれば、自分の卵への投資を回収できる。オス、メス両方の役割を果たすことで、自分の遺伝子を次の世代に伝える機会を増やしているのです。

 魚類の約2パーセントが雌雄同体と見られているが、同時的雌雄同体はとても珍しく、いくつかの亜科しか存在しない、と目下、米国議会調査部(CRS)に在籍する進化生態学の専門家である「エリック・フィッシャー」氏はコメントしています。
しかも、ほかの多くの同時的雌雄同体魚は深海種なので研究が難しい、とも付け加えました。
 

「パートナーへの見上げた献身」

d.hatena.ne.jp 1

(出典:d.hatena.ne.jp)

この研究は、「チョークバス(Serranus tortugarum)」をはじめ、同時的雌雄同体における繁殖の習性を初めて定量化しただけでなく、魚の性的な協力関係に関する長年の学説を裏付けることに成功しました。

「メアリー・ハート」氏は、パナマにあるスミソニアン熱帯研究所でチョークバスの研究を6カ月行い、毎日サンゴ礁の海に潜ってこの魚を観察しました。
 
研究の過程で、「メアリー・ハート」氏がもう1つ驚かされたのは、チョークバスが示す「パートナーへの見上げた献身」ぶりでした。

「最初の月に私がマークしたすべての魚が、つがいの一方もしくは両方がいなくなるまで、6カ月ずっと一緒でした」とコメントしています。

つがいの間に割って入ろうとする別のオスによってしばしば邪魔されるため、完全な一夫一婦制とは言えないものの、この魚は繁殖期の何カ月もの間、毎日パートナーのもとに戻ってきたのでした。
 
「チョークバス(Serranus tortugarum)」の驚くべき生態
 
  • オスとメスの両方の生殖器をもつ雌雄同体
  • パートナーへの見上げた献身

自然界には、まだまだ不思議な生き物が数え切れないほど、多くいるのでしょうね。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。