【魚は、人の顔を認識しているのか? 科学的に証明】

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テッポウウオは、人の顔を認識するのか

金魚やコイなど、エサをやるときに近づいてきますが、すべての魚は、どれほど人の顔を認識しているのでしょうか。

今回、その疑問による答えが証明されました。

テッポウウオは、口から水を噴き出して狙った的に正確に命中させることができる珍しい魚の一種です。

この魚による実験によって、「魚は見慣れた人間の顔と見知らぬ顔を、驚くほどの正確さで見分けることができる」ということをイギリス、オックスフォード大学の動物学者「ケイト・ニューポート」博士らが、実験の結果を発表しました。

オックスフォード大学とオーストラリア・クインズランド大学の共同チームによる研究が6月7日、イギリスの科学誌「サイエンティフィック・リポーツ」に掲載されました。

なぜテッポウウオ?

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(出典:www.cnn.co.jp)

「ケイト・ニューポート」博士によると、チームは単純な脳を持つ動物が人の顔を認識するという複雑な課題に対応できるかどうかを調べる研究に取り組んでいます。

そして、魚を対象に選んだのは、人間が顔を認識する時に使う脳の領域が魚にはないから。特にテッポウウオは、口から水を噴き出して狙った的に正確に命中させることができるため、実験に最適と判断し研究対象になりました。

どのように証明?

実験はテッポウウオに顔を覚えさせたい人物1人の画像を決め、ほかに用意した44人の顔のうち1人の画像と並べて見せるというものです。

2人のうち、教えた人物の方に水を噴き出せばえさを与えるという方法で当該の人物の画像を覚え込ませました。

2~3日で識別できたケースもあれば、2週間かかるケースもあったそうです。

結果は、最終的には81%の確率で正解が出せるようになったということです。

さらなる確証のために

さらに研究チームは難易度を上げるため、写真を白黒にして人物の輪郭をそろえてみました。

すると驚くべきことに、的中率は下がるどころか、86%に上がる結果となりました。

この結果に基づいて、研究チームは今後、魚が人間の顔以外のものも見分けられるかどうか、さらに研究を進める構えということです。

ペットのテッポウウオは

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(出典:www.cnn.co.jp)

またペットのテッポウウオとして「家庭の水槽で泳ぐ魚も飼い主の顔を認識しているのか」、という質問に、「ケイト・ニューポート」博士は、こう答えました。

「魚の種類によってはその可能性もある。」

「ケイト・ニューポート」博士によると、実験室のテッポウウオは見知らぬ人がやって来ると「おどおどしたような」様子を見せ、「ケイト・ニューポート」博士が部屋に入ると水を噴きかけてくるようです。

「しかも、ピンポイントで目を狙ってくることが多い」ということ。

あれほど、小さな頭の中に「識別能力」があるとは、不思議です。

今回の知能に新たな発見が見出されたことは、驚きの結果となりました。

そして、この発見が科学や医療で、良い成果を上げることができる日が来ることを願います。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。