【エジンバラ大学】研究によってスマホから遂に金採掘の技術を開発

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【エジンバラ大学】研究によってスマホから遂に金採掘の技術を開発

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スマホなどの電子機器のプリント基板には、微量ながら「金」が使われているということは、誰もが知っている事実です。しかし、これまでは「金」だけを取り出すのが困難だったために大部分が廃棄されてきましたが、このほどスコットランドの研究チームが画期的なリサイクル技術の開発に成功したというのです。

「エジンバラ大学」の科学者たちが「開発した特殊な化合物を使う」と、プリント基板の「金」を従来よりも簡単で安全に取り出すことができるということです。「プリント基板を弱酸性の液体に漬けて鉄を溶解させた後、この特殊な化合物を含んだ油状の液体を加える」という過程のようです。そして、「金」だけを抽出することができるということです。

研究チームによると、「廃棄された電子機器に含まれる金の量は世界中の金の7%にも相当し、今後その量はさらに増加する見込みだ。」とコメントしています。

また、「BBC」によると2013年には「金」の「年間生産量:330トン」のうち12%がテクノロジー分野で使われたが、個々のデバイスに使用される量は微量のため、リサイクルするのは経済的ではないということです。この点に関して「BBC」は、「人類はこれまで採掘した金を全てリサイクルして使用してきたが、我々は歴史上初めて金を使い捨てにしている」とコメントしています。

2015年に「ワールド・ゴールド・カウンシル」と「ボストンコンサルティンググループ」が共同で発表したレポートによると、「1995年から2014年までの世界の金供給の約3分の1をリサイクルされた金が占めた。」ということのようです。また、1982年から2012年のトレンドを分析した結果、「リサイクルの供給量に最も大きな影響を及ぼすのは金の市場価格である。」ということも明らかになりました。

経済危機の際には貴金属を換金する人が増えるため、「金」のリサイクル量が20%ほど上昇する傾向が見られたということで、「ボストンコンサルティンググループ」のパートナー兼「マネージング・ディレクター」の「マサイアス・トーバー」氏は、次のようにコメントしています。「金のリサイクル業界は大きな可能性を秘めていると同時に、多くの難題にも直面している。最大の問題の一つは過剰供給で、廃棄された電子機器からリサイクルされた金の量はこの10年で倍増している。各企業は生き残りをかけてM&Aによって規模の経済を追求するなどして自社の強みに磨きをかける必要がある」とコメントしています。

「エジンバラ大学」のチームは、今回開発した技術によって「金」のリサイクル量を増やすと同時に、「金」採掘による二酸化炭素の排出量を減らして環境汚染の軽減に貢献したいとしているようです。「今回の発見によって経済や社会に対して好影響を与えることでき、我々はとても興奮している」と研究をリードした「ジェーソン・ラブ」博士はプレスリリースでコメントしています。

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名前:シマシマ 
出身:福岡(1979年生)

博多の豚骨ラーメンと博多明太子で育ち、自然界に興味を持ち、島の生活に憧れ、国境の島「対馬」に移動。現在、「自営」を行なっており、家族で島の美しい海や山、面白い動植物に囲まれ、島のライフスタイルを楽しんでいます。車やバイクも好きなので趣味で遊んでいます。島のライフスタイルや気になる情報などをご紹介しています。